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La compétition mondiale féminine par équipe étant rebaptisée « Coupe Billie Jean King par BNP Paribas »

17 Sep 2020
Par: Tennis Canada

L’ITF a annoncé aujourd’hui que la Fed Cup, la coupe du monde de tennis féminin, portera dorénavant le nom de Coupe Billie Jean King par BNP Paribas.

C’est la première fois qu’une grande compétition mondiale par équipe porte le nom d’une femme, ce qui amorce une nouvelle ère pour ce tournoi emblématique et représente un moment historique pour le sport. Championne sur le terrain et pionnière en dehors des courts, Billie Jean King est une militante mondiale pour l’égalité qui a consacré sa vie à la lutte contre la discrimination sous toutes ses formes. Les valeurs qu’elle représente incarnent l’éthique d’un tournoi qui a évolué pour devenir la plus grande compétition internationale par équipe dans le sport féminin, regroupant 116 nations en 2020.

Ce changement de nom fait également suite à l’introduction d’un nouveau format de finale réunissant les 12 meilleures nations pendant une semaine à Budapest pour concourir afin de devenir championnes du monde. À compter de 2021, les Finales de la Coupe Billie Jean King décerneront la plus importante bourse dans le sport féminin par équipe — équivalente à celle offerte aux hommes prenant part aux Finales de la Coupe Davis.

« De sa participation à la première Fed Cup en tant que membre de l’équipe américaine victorieuse en 1963, à la création de la WTA pour laquelle elle a été la première présidente, en passant par l’exploit d’être la première athlète féminine à recevoir la médaille présidentielle de la Liberté, Billie Jean King n’a jamais cessé de repousser les limites. Aujourd’hui, elle ajoute une autre “première” à cette liste. Le nouveau nom est un hommage tout à fait mérité à tout ce qu’elle a accompli et constituera un héritage durable qui inspirera les futures générations de joueuses et d’amateurs de tennis », déclarait le président de l’ITF, monsieur David Haggerty.

L’étroite association de madame King avec la Fed Cup a commencé dès le tournoi inaugural et s’est consolidée au cours des 40 années suivantes. Elle a soulevé le trophée à dix reprises, soit plus que toute autre personne, triomphant sept fois en tant que joueuse et quatre fois à titre de capitaine (dont une fois comme joueuse capitaine). En 2010, madame King a reçu le Prix d’excellence de la Fed Cup en reconnaissance de ses réalisations, avant d’être nommée première ambassadrice mondiale de la compétition en 2019.

« Il n’y a rien de tel que le privilège de représenter son pays et de faire partie d’une équipe, c’est pourquoi cette compétition est si spéciale et si importante pour moi. Je suis honorée que la coupe du monde de tennis féminin porte mon nom et c’est une responsabilité que je ne prendrai très au sérieux. Notre travail consiste à communiquer cette vision avec les futures générations de jeunes filles, car elles verront ainsi qu’elles peuvent en faire partie », confiait Billie Jean King.

Le changement de nom permettra d’accroître la visibilité et les investissements mondiaux dans le tennis féminin. BNP Paribas, qui est une partenaire de longue date, a réaffirmé son engagement en tant que commanditaire en titre et banque officielle et restera au premier plan tandis que la Coupe Billie Jean King amorce un nouveau chapitre passionnant. L’ITF a également annoncé aujourd’hui que Microsoft devient le partenaire mondial en matière de technologie et d’innovation dans le cadre d’une collaboration représentant une étape de plus dans la poursuite de l’héritage de madame King, soit de faire progresser le tennis pour tous en proposant des informations en temps réel sur le terrain dans le cadre de la Coupe Billie Jean King.

Grâce à la parité des bourses et à la possibilité accrue pour un plus grand nombre de nations de concourir pour devenir des championnes du monde, la compétition est, plus que jamais, une formidable plateforme permettant à l’ITF de concrétiser sa stratégie pour l’égalité des sexes, Advantage All, un pilier essentiel de la stratégie ITF 2024. Le changement d’image audacieux de la compétition ne reconnaît pas seulement les réalisations de Billie Jean King, il assure également qu’elle reste un modèle bien visible pour les futures générations.

« Cette nouvelle marque représente un moment important dans notre sport. La Coupe Davis porte le nom d’un homme, il est donc tout à fait approprié que la coupe du monde de tennis féminin porte celui d’une femme. Compte tenu de ses grandes réalisations et de ses inlassables efforts pour défendre l’égalité partout dans le monde, je ne peux imaginer de récipiendaire plus digne de cet honneur que Billie Jean King », commentait Katrina Adams, vice-présidente de l’ITF, présidente du comité de la Fed Cup et présidente du comité pour l’égalité des sexes au tennis.

L’annonce du changement de nom survient la semaine précédant le 50e anniversaire de la création du Circuit Virginia Slims, qui a vu neuf femmes, dont madame King, tout risquer pour défendre l’égalité des droits au tennis. Connues sous le nom de « Original 9 », ces joueuses ont accompli un véritable acte de foi qui a conduit à la création de la WTA et a finalement ouvert la voie pour que le tennis devienne une référence dans la lutte pour l’égalité dans le sport et dans la société.